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中國在線教育發展前景的國際視角

2460人瀏覽   2017-01-06 09:04:51

全球范圍內在線學習都正處在尋求有效發展的階段,而中國有著遠程開放教育的悠久傳統,在線教育的發展極富活力,但真正接納在線教育也還需時日。在高等教育領域,在線與現場相融合的教學創新探索已經初露端倪,顯示出了中國在線教育未來的發展潛力。
一、互聯網在我們的生活中發揮著日益重要的作用
現今的中國,使用互聯網購物的人數規模巨大。但是互聯網又如何改變著高等教育?將來的某一天,在線學習是否會取代現在的教室面授?
在線學習并不是新生事物。它源自由來已久的開放遠程教育,而中國一直以來都是開放遠程教育的主要參與者。
1.在線學習的傳統與歷史
在線學習是近期在所謂的“遠程開放教育”基礎上發展起來的。遠程開放教育使開放教育和遠程教育這兩個概念聯系到了一起。開放教育的目標是消除阻止人們接受所需教育的壁壘。例如,如今世界上有很多開放大學,為使入學變得簡便,其中一些大學已經取消了入學考試。雖然入學變得簡便了,但是學生一旦入學,需要努力學習,才能通過大學的畢業考試。這一點開放大學和世界上那些精英大學的做法正好相反。精英大學會有嚴格的入學考試,但是,一旦學生通過入學考試被錄取之后,從某種程度上來講,畢業就會變得相對簡單。
2.遠程教育通常會與開放教育相聯系
而消除學習壁壘的一個重要方法就是讓學習者可以在任何地方都能學習,比如在家、在辦公室、在旅行途中等,并且遠程教育又給學習者提供了非常靈活的學習時間,使學習者在任何時間都能學習。
3.遠程開放教育有著悠久的傳統
中國古代,孔夫子雖然無法在互聯網上進行遠程授課,但他卻以老師的身份,游歷了整個中國。甚至可以說他是與遠程教育緊密相連的開放教育的先驅。他也是秉承“因材施教”的理念向公眾提供私人教育的第一人??鬃右矎娬{了自我提升的重要性,而自我提升正是千百萬普通人接受遠程開放教育的真正目的。
鄧小平同志在1978年批準創立了廣播電視大學,這一決策的成效已在近些年得到了見證?,F今,全國性的遠程開放教育體系遍布中國各地,在過去的20多年里,累計招生約三百萬人,其中約有一百萬人順利畢業。
1999年,廣播電視大學開始慢慢向國家開放大學轉型,集合衛星通訊網絡、地面計算機網絡和開放大學里全職和兼職教員構成人際網路。就算是按照中國的衡量標準,中國的開放大學現在也算是一個規模很大的學校了。截至2008年,共有五百多萬人注冊,兩百多萬人畢業。隨著技術的發展,遠程學習已經慢慢發生演變。
4.每一種新的通信媒介的出現都使遠程教育得以發展
印刷機的發明便是一個重要的例證。在印刷機出現之前,書本很少,因此教師必須讀書給學生聽。而隨著印刷機的出現,每個人都擁有了書籍,這樣就使得教育更加開放了。
更重要的發明便是鐵路,因為有了鐵路,運輸和傳送物品(包括書籍和印刷文件)的成本大大降低,運輸效率大大提高。人們可以利用國家郵政系統的發展來拓展教育。當英國開始使用郵政系統時,遠程(函授)教育便應運而生了。1850年,艾薩克·皮特曼為人數日益增長的上班族開設了速記遠程(函授)課程。
20世紀出現了許多發明,尤其是收音機、錄影機、電視機和電腦。
對于開放大學來說,以上提到的這些都是重要媒介。比如對于20世紀70年代成立的英國開放大學和中國中央廣播電視大學來說,這些媒體的發展發揮了極其重要的作用。正是這些加速了互聯網的產生,互聯網把前面所提到的幾種傳播媒介全都融合在了一起。它既包含了文字和聲音,又包含了圖片和視頻?;ヂ摼W使遠程教育飛速增長壯大,不只是在美國加利福尼亞這樣的地方,在諸如巴西這樣的地方也是如此。
5.利用在線學習的效果如何
雖然在線教育越來越受歡迎,但是,仍存在兩個問題:第一,在線學習效果如何?第二,學生是否喜歡在線學習?
有成百上千關于遠程在線學習的成功案例。以下兩個案例對該類研究再次作出分析。
加拿大的鮑勃·伯納德(Bob Bernard)先生通過對1985年至2001年發表的232篇研究文獻進行了文獻調研,這些文獻主要是對比學生在遠程教育和課堂教學這兩種學習方式上所取得的成果。通過調查研究,他發現異步遠程教育,師生互動都并非是實時進行的,但教學效果比課堂教學要好。
十年后,在美國,芭芭拉·米恩斯(Barbara Means)通過研究1996年至2008年發表的針對網絡課程的論文,對在線學習和面授學習效果也進行了對比。他發現網絡課程超過25%的指導性內容是在網上進行的(盡管并非全部),這種把在線學習和課堂教學結合在一起的教學方式,我們稱之為“混合式學習”(blended learning)。米恩斯也發現采用混合式學習方法的學習效果比面授教學好得多。她還提到采用混合式學習法,學生會花較多的時間去學習,也將會獲得更多的教學資源。
所以,米恩斯建議采用混合式學習法的一個重要理由就是讓學生花更多的時間到學習中去。
6.學生對在線學習的態度
學生又如何看待在線學習呢?對此香港地區有一些有趣的研究,該研究發現在線學習在學生中的流行度并不像香港管理部門期望得那樣高。盡管香港在私人電腦持有量和寬帶可用性上都處于領先水平,但學生們更傾向于學習面授課程。原因為何?研究發現,最重要的原因是學習者缺乏自我約束和自我激勵的能力。
這種現象與以教師為中心、功利主義的機械的學習方式有關,這種學習方式與在線學習所要求的以學生為中心、自主學習的學習方式正好相反。學生總想付出最少的努力來完成課程,教師也一樣,他們也在尋找一種能付出最少努力的授課方法。
在加拿大,學生的態度截然不同。高分學生非常熱衷于在線學習。相比于完全的面授課程或者在線課程,他們更喜歡混合式學習。他們發現混合式課程更有趣、更方便,而且在學習重要概念時,在線學習比面授課程效果更好。由此可以得出兩點結論:首先如果沒有大量的規劃和準備,學生慣于死記硬背和采用常規考試的傳統教育環境對于引入網上學習是不理想的;其次,混合式學習和在線學習都能激勵學生更加努力,更多地參與到自身的學習中來。
二、慕課的發展近況
慕課大大提高了人們對在線學習的參與意識。當美國頂尖大學——哈佛大學和麻省理工學院開始提供慕課(MOOCs)時,慕課走進了公眾視野。美國麻省理工學院早期開設的課程“電路和電子學”便是一個例子。有超過150000人次的注冊量,毫無疑問是規模巨大的,從對用戶免費的意義上來說,它是開放的。因為是在線學習,只要有電腦和網絡,任何人都可以學習。美國哈佛大學在美國高校中極具威望,因此人們認為,如果哈佛都加入了慕課,那么他們也該加入。因此,出現了一種模仿效應。這種從眾心理使許多大學紛紛開設慕課,根據最新的數據統計顯示,目前共有4000多類慕課課程,這也就意味著慕課變得多樣化了。
慕課(MOOC)在不斷變化的主要原因是因為創建慕課的機構正在努力解決自身存在的兩大缺點。慕課的第一個缺點是不能夠提供學分,這也就意味著普通大學學生對慕課不感興趣,是因為他們想通過學習得到文憑的認可。慕課的第二個缺點是還沒有清晰的商業模式。大學要花錢去投資優質慕課,但卻無法從慕課中獲得經濟回報,因為慕課是免費的。
一般來說,商業模式和學分相結合是大學收回成本的正常思路。對于能修到學分或者拿到文憑的課程或項目,大學往往會收取學費或申請政府補助,以實現收支平衡。但同時這也帶來了另一個挑戰,即如果大學想評估學生在慕課中都學到了什么,便會牽涉到規模的問題。
世界上的開放大學都有自己的測評系統,能大規模地對學生展開測評,這是因為有成百上千的學生在學習他們的課程,但是這一點普通高校卻是無法實現的。因此,當慕課變得多樣化,慕課的平均受眾就會變少。
這意味著,我們正在看到慕課與能提供學分與文憑的常規在線課程之間漸趨融合的過程。
三、在線學習在中國前景如何
我們是否在期待世界變成這樣:大部分大學的教學不再通過課堂教學而是通過在線學習完成。
高校通過網絡學習常規學分課程的學生數量在穩定增長。由圖2可見,根據2002年秋至2011年秋的統計,美國在線學習的學生人數占總人數的比例在穩定增長。截止到2011年美國在線學習的學生人數已達到32%。
同時從2002年至2011年,能夠提供完整在線學習項目的美國大學比例從32%上升到62%。
而根據美國公開的相關報道,美國大學增長的招生人數,其中75%是來自在線注冊學生,而注冊傳統的課堂課程的人數僅增長25%。
因此我的結論是,70%的美國大學領導認為,對于他們的大學而言,在線學習是一個非常重要的未來策略。然而,這些領導也提到只有28%的大學教員認可在線學習的價值和合理性。
在線學習的前景取決于以下5個問題是否會有好的解決方案和積極的進展。
1.學生與大學教師的矛盾——如何讓學生喜歡在線學習;
2.研究表明在線學習效果更好;
3.在線學習正在日益壯大;
4.慕課已促使大學認真對待在線學習;
5.大部分大學教師不認可在線學習的價值和合理性。
盡管研究表明,比起課堂教學學生更喜歡在線學習,但矛盾在于大學教職員并不認可在線學習的價值。
如果我們從摩爾技術采用的生命周期(Moore’s Technology Adoption Cycle)的角度來看待這個問題的話,說明當有新技術引入并被采用的時候,往往會出現斷層——也就是圖表中所表現出來的“鴻溝”。一些技術狂熱者和空想主義者會先于很多人較早地采用新技術,而后會出現一條鴻溝,然后才是實用主義者和保守主義者慢慢加入到新技術當中來。
對于在線學習,學生就相當于空想主義者,他們放眼未來,很快能夠接受在線學習并能利用其優勢。與學生相對的就是大學教職員,他們已習慣傳統的教學方式,因此要想接納新技術,將需要更長的時間。對在線教育的接納程度而言,目前正處在“鴻溝”的階段。
世界各地,在線學習都正在穩步增長,在線教育在中國將會怎樣發展?在未來幾年里,在線學習將會成為高等教育的一個重要部分。但這肯定也需要一些時間。盡管一些學生已經準備好了接納在線學習,但是高校還需要一些時日來認可它。

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